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14、盲人摸象
时间:二0一0年  来源:龙脉网  作者:佚名  文字:
 
  原文:
  视之而弗见,名之曰微。听之而弗闻,名之曰希。抟之而弗得,名之曰夷。三者不可至计,故混而为一。一者,其上不谬,其下不惚。寻寻呵!不可名也,复归於无物。是谓无状之状,无物之象,是谓惚望。随而不见其后,迎而不见其首。执今之道,以御今之有,以知古始,是谓道纪。
  经典名言:执道,御今有,知古始,是谓道纪。

  本章老子阐述了“道”的作用,强调了“道”的重要性。这是老子(继第4、6章后)第三次描述道,“道”虽然是抽象的,甚至看起来是虚无的,但其作用一直存在。虚无和有用是一对矛盾,本章的描述就是围绕虚无开始的,虚无是表象,有用是内核,虚无是感性认识,有用是理性认识,本章是对第11章的“有为利、无为用”的进一步论证。

  “视之而弗见,名之曰微。听之而弗闻,名之曰希。抟之而弗得,名之曰夷”。
  这句话的意思是:“看它看不见,可称作“微”。听它听不到,可称作“希”。摸它摸不着,可称作“夷”。究竟什么是道呢?在本句中,老子用了三个排比来形容“道”,“道”是看不到、听不到、摸不到的,所以人们只能用“微、希、夷”来勉强形容,无法精确地定义清楚。这让我们想起了“盲人摸象”的故事:四个盲人在不同位置触摸大象,摸到象脚的盲人说大象长得像“一棵树”,摸到象尾的说大象长得像“一条绳子”,摸到象鼻的说大象长得像“一根水管”,摸到象耳的说大象长得像“一把大扇子”。

  其实,四个盲人的说法也不是完全没有道理,如果以同等视力条件来思考他们的行为,就会对这些盲人的行为有所理解,他们所描述的与所接触到的事实是相符的。如果这几个盲人能转换视角、交换意见,把各个角度的感受综合起来,就能逐步得出对于大象的准确认识。人们对“道”的认识与故事里的盲人一样,如能以理性态度转换视角、交换意见,也能在“微、希、夷”的基础上逐步得出对于“道”的准确认识。

  “三者不可至计,故混而为一”。
  这句话的意思是:这三者无法再进一步描述了,所以把它们混合在一起称为“道”。老子与世人就像是健康人与盲人,老子知道“道”的全貌,而世人对于“道”只有片面感受。于是老子告诉世人,“微、希、夷”这三者都是“道”的特性,把这三者结合起来才能形成对于“道”的全面的认识,这个全面认识就是“一”,也就是“道”。

  “一”的含义很丰富,有时老子用它指“道”,有时老子用它指本原,例如在第42章里老子说“道生一,一生二,二生三,三生万物”,这个“一”既是“道”创造的,本身也是“道”。这种用法与伏羲氏的《易经》相似,老子的“一”相当于《易经》的太极。《易经》认为,万物的初始是太极,太极衍化了万物;与此同时,太极又蕴于万物之中,万物之中都有太极。

  “一者,其上不谬,其下不惚。寻寻呵!不可名也,复归於无物”。
  谬是指虚妄、荒谬,惚是指恍惚、不明确,“不谬、不惚”是指“道”的存在是确凿的,寻寻是形容连绵不断,“不可名”是指“道”的抽象性和变化性,“复归於无物”是指道经历发展之后的归宿,“无物”是指无的状态。这句话的意思是:道啊,它的起源不是虚谬的,它延续不是不明确的,它绵绵不绝啊,难以名状,运行到最后又回复到“无”的状态。本句描述了“道”的发展历程,强调了“道”是确凿无疑和不断发展的,并且最后的归宿是“无”。

  如果结合第一章的“无名天地之始”来看,这个“一”的发展历程会变得更加清晰:万物的最初是混沌未分的,这种状态称作“无”;之后在“道”的推动下,“无”不断地发展变化,衍生了宇宙万物。而且,“道”继续推动着万物连绵不断的发展,这种发展变化是姿态万千、难以尽述的。万物发展到一定程度,分别以不同的方式走向自己的归宿-“无”。

  通过本句的描述,老子既对第一章的“无名万物之始”做了延续:“复归於无物”,也对也对第41章的观点:“反者道之动也”的提出做了铺垫。由此可以看出老子精巧的构思和、严谨的逻辑。

  “是谓无状之状,无物之象,是谓惚望。随而不见其后,迎而不见其首。执今之道,以御今之有,以知古始,是谓道纪。”
  这句话的意思是:“可谓是没有形状的形状,没有物象的物象,这叫做"恍惚"。跟着它看不见结尾,迎着它看不见源头。把握了今天的“道”,可以利用它来驾驭今天的事物的发展变化,可以通过它知道万物最初的起源,这就是“道”的规律”。本句老子首先描述了“道”的表象:没有形状的形状、没有物质的形象、看不见结尾、看不见源头,但却实实在在存在。接着,老子指出了“道”的内核-“道”的巨大作用:知晓“道”可以把握今天的发展,也可以推知过去的历程。至此,老子对于“道”的表象和内核的描述基本上完备了,这种表象源于世人的感性认识,而内核则源于老子这样的有道之人的理性思考。

  综上所述,本章老子通过对“道”的表象和内核的描述,也通过描述世人的感性认识,提出了对于“道”的理性认识,强调了“道”的巨大作用。在本章的描述中,世人认为“道”是虚无的,而有道之人认为“道”是有用的。感性与理性、虚无与有用,这是相互对立、相互统一的一对矛盾。感性中可以产生理性,虚无中蕴涵着作用,这是对第11章的“有为利、无为用”的观点的进一步论证。

  从本章开始直至第20章的以下各章,老子对“道”的作用展开了进一步论述。而且,这些论述的重点都是“重虚轻实”,揭示的都是“道”的“外虚内实、有为利无为用”的特点。

  本章诗解:

  咏“道”

  视而不见,我们称它无形
  听而不闻,我们称它无声
  摸而不着,我们称它无痕
  这三者,无法穷根究底
  这三者,原本浑然一体

  道,
  初始不荒谬,后续不晦暗
  连绵不绝啊,无法描述

  道,复归于虚无
  这是没有形状的形状
  这是没有形象的形象
  这是若有若无(恍惚)
  跟随它,看不到最后
  迎向它,看不到前头

  掌握早已存在的道
  可以用它驾驭眼前的事物
  掌握早已存在的道
  可以用它探知远古的事物
  这就是道的要义
 
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